What Youth Tellers Want & Need – Part 4 of 7

This is the fourth of seven parts on gleaming from personal experiences as well as experiences of the 100+ youth who have taken the stage – live and virtual – through Story Crossroads since 2016. We support youth beyond the stage through Youth Teller Reunions as well as Live & Virtual Story Camps.


  • Part 1 – Choosing the “Right” Words – REVEALED
  • Part 2 – Friend/Listener/Mentor – REVEALED
  • Part 3 – The Storytelling Birthday – REVEALED
  • Part 4 – Combining Talents – TODAY
  • Part 5 – Ownership of Events & Beyond
  • Part 6 – Virtual Options
  • Part 7 – Wishlist Stages

Youth have more than one talent, and storytelling is one of many.

When it is the first time for youth to learn storytelling, then focusing only on that talent is best. Though the second, third, fourth, or any other time after that initial instruction needs to be exploring what the youth enjoys beyond the art.

One of my favorite combinations was a youth teller who told a personal story while doing Karate. Obviously, Karate was important to the movement of the plot. He had the right amount of kicks that enhanced rather than distracted from the whole experience. He ended up being one of my top youth tellers for that year of Story Crossroads and moved along to the National Youth Storytelling.

We have plenty of adults that combine other talents with storytelling.

Although coming from an adult, I have always been fascinated by what Dustin Loehr contributed to the storytelling world with merging his tap dancing to the tellings. I could tell you of the time when he flew into Utah, needed a tap board, and I was scrounging and taking pictures of different wood panels to see if they “would pass inspection” the day before performance….

Though once on stage, his way of tip-tapping different sounds and postures to represent different characters was inspiring. We certainly will want him to perform at Story Crossroads again.

Any talent can combine with storytelling.

Music and dance are always brought to mind, though what are different genres and styles?

To get the brain-a-bubblin’, here are some music: Blues, Jazz, Rock and Roll, Country, Soul, Dance Music, Hip Hop.

Normal, right?

Notice that dance and music often overlap.

Have you heard of: Enka, Isicathamiya, or Frevo?

Here is a highlight of one of them, and I will let you explore and learn about the other two.

Enka = Japanese semi-traditional singing style and folk wardrobe, mixed with modern and traditional instrumentation and influences…yet see some youth at a pep rally combine this style with “Let’s move” by Beyoncé – could there be some kind of combination with storytelling? Though, experience Enka and an interview with the singer, Hitomi Idemitsu…and the reason she is attracted to this style is that “Enka has stories in it.” Hmmm.

What about in the dance world: Contemporary, Ballet, Jazz, Tap, Hip Hop, Ballroom.

Though have you heard of: Demi-Character, Bugg, or Ghumura?

Again, here is a highlight of one of them, and I will let you explore and learn about the other two.

Demi-Character = Classic ballet though must focus and portray a character in a…story, many competitions are out there for it and here is one youth with a “swimmingly” wonderful story dance.

Back to the youth in your life.

More talents are out there than music and dance. What else could youth combine with storytelling and draw them more so in the art than ever before?

  • Photography – with big enough pictures, projections on stage, or virtual means – this talent can be amazing with storytelling. Plus, I recently learned about PechaKucha.
  • Cooking – sometimes the cooking can be shared after the performance – the aromas can enhance the overall experience – or can be shared on screen of making/baking while telling. So many food stories around the world. David Novak had bread baking in an important Gilgamesh scene. Here is an article about it.
  • Fashion – how can the change of wardrobe help in the telling of a story – can more than one teller take the stage or can this be done solo – Pippa White (interview with her – she admits she did not call herself a storyteller until later) loves to do a simple switch of hats for historical representations while Darci Tucker (interview with her) has been three characters in one performance due to strategic layering. Why cannot youth do this with a twist? Does it always need to be historical…perhaps modern or even futuristic? We had youth tell 1-minute or so stories for the Story Train that stopped to the past, present, and future. The youth had to dress up to match their time period and story. The future ones…were fantastic. Actually, all were wonderful.

And this is only a sneak of talents that can make it to stage or performance in one way or another.

Brainstorm with youth.

Are they great at foreign languages? Can there be bilingual storytelling? What of visual arts beyond photography? Pottery? How can that tell a story?

How can anything truly be used to tell a story?

Yes, teach the basics of storytelling without the combining first…though there is no harm is letting youth know that you love their fill-in-the-blank talent and hint that you would love to see what they do with it for storytelling after learning how to do “pure” storytelling without the embellishments or add-ons.

You will be amazed.

Be there for our youth – today.

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See our already-streamed/recorded The Big Why Panel: Historical Storytelling meets Humanities. See our 5-video playlist from the Story Crossroads Spectacular by clicking here.

And…Spread the word about our upcoming Story Camp for youth aged 8-17 in mid-August of two kinds: Limited-Sized/Proper-Distanced as well as Virtual.

Kinetics & Kinesthetics – A to Z Blog Challenge

Story DancersVersión en Español se puede encontrar a continuación o haga clic aquí para ir allí. Haga clic en mí para saltar a la parte española.  Come to the free Story Crossroads Festival on April 15-16, 2016 at the Viridian Event Center (8030 S. 1825 W., West Jordan, UT).

This post is part of the A to Z Blog Challenge.  See more at http://www.a-to-zchallenge.com/.

We have a not-quite-two-year-old girl who dances as soon as any kind of music sounds out.  She has head-pounded to hymns, even to slow-paced ones with is especially amusing to watch.  She has done what we call the “dance of joy” for three seconds of rhythm.  She always wants to dance.

And who does not want to dance?

I have busted out dancing in the kitchen several times without any care with who is watching.  I have also danced at least six hours straight.  Have I tried any kind of dance on stage as a story artist?  No.

I have used plenty of facial expressions, gestures and body language.

Other story artists specialize in combining the spoken word with movement.  How have some people chosen to express both of these arts?

How Story Artists Use Dance or Movement (order of appearance at Story Crossroads Festival):

  • Dustin Loehr, Saturday, April 16th at 9:30am, Viridian Room C
    • Speciality:  Tap Dancing with the Spoken Word
    • How Used:  Sometimes a different tap or rhythm represents different characters.  At other times, one character could have the different taps to show a change in mood, feelings, or growth.  Dustin said, “My work combines personal narrative, American History, and nursery rhyme with tap dancing. The selection I am [performing] is an excerpt from my first show ‘UNCONDITIONAL.’  ‘Goose Rhyme’ explores my development as a tap dancer in relationship to tap history. Nursery rhyme is used to illustrate this mythical-poetical coming-of-age tale.”


  • Grupo de Danza Nuevas Raices with Julie Barnson, Saturday, April 16th at 1:30pm, Viridian Room A
    • Specialty:  Bolivian Story Dance
    • How Used:  The dances are taught by Paola Cespedez from Bolivia to youth who were born in the United States though share her same heritage.  The dances represent different cultural views or celebrations.  To bring out more of the stories, we asked them to collaborate with professional storyteller Julie Barnson.  Julie researched Bolivian folktales to compliment the Bolivian dances. Hearing the music and seeing the dances prepares the audience for an even more transformative experience that already happens when listening to stories.


  • Tausala Performing Arts, Saturday, April 16th at 1:30pm, Viridian Room B
    • Speciality:  Polynesian Story Dance
    • How Used:  This cultural performing arts group is known for “The Heroic Feats of Maui” that combines dance and narrative at the same time.  Sometimes dance and narrative alternate though for this piece the narrative is shared while the music and dance take place before the ears and eyes of the audience.  As shared by Richard Wolfgramm of the group, “Maui is the ancestor we credit for bringing fire to mankind, fishing the islands of the South Pacific out of the ocean, to pushing the sky and earth far apart because mortals were suffocating in their embrace, to slowing down the movement of the sun thus making days longer….Our story will be told with music, live percussions and narration.”


  • Elaine Muray, Saturday, April 16th at 2:30pm, Viridian Room C
    • Speciality:  Solo Story Dance
    • How Used:  She has highly physical storytelling and often uses cloth, masks, movement, and magic in her work.  Elaine said of her selected pieces, “Both ‘Arachne’ and ‘Sir Gawain and Lady Ragnell’ are distinctly theatrical and makes use of highly choreographed movement.  Some ask if I am a dancer when I finish. Additionally, I use a big piece of cloth for Arachne to become the variety of characters in the story. With Sir Gawain and Lady Ragnell, I use masks.”


  • Nannette Watts (more movement than dance), Saturday, April 16th at 3:30pm, Viridian Room B
    • Speciality:  Story Theatre & Kinetics
    • How Used:  Nannette takes the age old art of storytelling and combines it with movement and voice to create interactive art.  Nannette said, “I tell stories.  I have been known to tell with others in a story theatre setting but my personal work is straight storytelling.”  She brings forth her natural ability to move with style that was only enhanced when she graduated with her BFA in MusicDanceTheatre.


By knowing these specialities and how they are used to share stories, you can open your mind to even more kinetic and kinesthetic experiences.  Start tapping your foot while using your brain to work out how to combine dance with story.  Find your groove.

Aquí lo tiene.
Story Dancers

Kinesthetics Cinética

Tenemos un no-muy-niña de dos años que baila tan pronto como cualquier tipo de sonidos de música. Ella tiene la cabeza golpean a los himnos, incluso a aquellos con un ritmo lento es especialmente divertido de ver. Ella ha hecho lo que llamamos la “danza de la alegría” por tres segundos de ritmo. Ella siempre quiere bailar.

Y quien no quiere bailar?

He roto bailando en la cocina varias veces sin ningún tipo de cuidado con el que está viendo. También he bailado al menos seis horas seguidas. He intentado todo tipo de baile en el escenario como una historia artista? No.

He utilizado un montón de expresiones faciales, gestos y lenguaje corporal.

Otra historia artistas se especializan en combinar la palabra hablada con el movimiento. Cómo algunas personas han elegido para expresar tanto de estas artes?

La historia de cómo los artistas utilizan la danza o movimiento (orden de aparición en la historia del Festival Crossroads):

  • Dustin Loehr, Sábado 16 de abril a las 9:30am, Viridian Room C
    • Especialidad: claqué con la Palabra hablada
    • Cómo utilizar: a veces, un toque diferente o ritmo representa diferentes personajes. En otras ocasiones, un personaje podría tener las diferentes tomas para mostrar un cambio en el estado de ánimo, sentimientos, o crecimiento. Dustin dijo, “Mi trabajo combina la narrativa personal, Historia Americana y rima musical con el claqué. La selección estoy [realizar] es un extracto de mi primer espectáculo ‘Incondicional.” “ganso rimen” explora mi desarrollo como bailarín de claqué en relación con toque de historia. Canción de cuna se utiliza para ilustrar este mítico-poético de novela de aprendizaje”.


  • El Grupo de Danza nuevas raíces con Julie Barnson, Sábado 16 de abril a las 1:30pm, Viridian Room
    • Especialidad: danza historia boliviana
    • Cómo utilizar: Los bailes son enseñados por Paola Cespedez desde Bolivia a jóvenes que han nacido en los Estados Unidos aunque comparta su mismo patrimonio. Las danzas representan diferentes visitas culturales o celebraciones. Para llevar a cabo varias de las historias, les pedimos que colaboren con Julie Barnson narrador profesional. Julie investigado cuentos bolivianos para acompañar las danzas bolivianas. Oír la música y ver los bailes se prepara a la audiencia para una experiencia aún más transformadora que ya sucede al escuchar historias.


  • Tausala Performing Arts, Sábado 16 de abril a las 1:30pm, Viridian Room B
    • Especialidad: Historia de danza polinesia
    • Cómo utilizar: Este grupo de artes culturales es conocido por “las heroicas hazañas de Maui” que combina danza y narrativa al mismo tiempo. A veces la danza y narrativa aunque alternativo para este pedazo de la narrativa es compartido, mientras la música y la danza tienen lugar ante los ojos y oídos de la audiencia. Como compartida por Richard Wolfgramm del grupo, “Maui es el ancestro acreditamos para poner fuego a la humanidad, la pesca en las islas del sur del océano Pacífico, empujando el cielo y la tierra lejos porque los mortales fueron asfixiante en su abrazo, para ralentizar el movimiento del sol, por lo tanto, haciendo los días más….nuestra historia será contada con música en vivo, percusiones y narración”.


  • Elaine Muray, Sábado 16 de abril a las 2:30pm, Viridian Room C
    • Especialidad: Historia Solo Danza
    • Cómo utilizar: Ella tiene gran cuentacuentos y físico a menudo usa telas, máscaras, movimiento y magia en su trabajo. Elaine dice de ella piezas seleccionadas, “tanto ‘arachne’ y ‘Sir’ Gawain y Lady Ragnell son claramente teatral y hace uso de gran movimiento coreografiado. Algunos se preguntan si soy un bailarín cuando termino. Además, utilizo un gran trozo de tela para Arachne para convertirse en la variedad de personajes en la historia. Con Sir Gawain y Lady Ragnell, puedo usar máscaras”.


  • Nannette Watts (más movimiento de danza), el sábado 16 de abril a las 3:30pm, Viridian Room B
    • Especialidad: Historia de teatro y cinética
    • Cómo utilizar: Nannette toma el antiguo arte de la narración y la combina con el movimiento y el sonido para crear arte interactivo. Nannette dijo, “Me cuentan historias. He sido conocido para contar con otros en una historia teatro pero mi trabajo personal es recto de la narración.” Ella saca su habilidad natural para moverse con estilo que sólo fue mayor cuando se graduó con su BFA en MusicDanceTheater.


Conociendo estas especialidades y cómo se utilizan para compartir historias, puede abrir su mente a aún más experiencias cinéticas y kinestésica. Empiece a tocar su pie mientras usa su cerebro para averiguar cómo combinar la danza con historia. Encontrar tu ritmo.


Keen Kinetics (Day 11–A-Z Blog Challenge)

Balancing in ViennaEnjoy all of these A-Z Blog Challenge posts. Versión en Español se puede encontrar a continuación o haga clic aquí para ir allí. Haga clic en mí para saltar a la parte española. Also look forward to the Story Crossroads crowdsourcing campaign May 1, 2015.

“K” is for Keen Kinetics.

Audiences can sit and sit and sit and be grateful for the storytelling experience.  The storyteller engaged them and so time rushed by.  Audiences are more grateful with the invitation to move or to participate during the performance.

Keen Kinetic Choices in Storytelling:

  1. Warm-Ups for Everybody
  2. Stretch
  3. Individual and/or Audience Participation
  4. Performance through Dance or Movement
  5. Sign Language

Warm-Ups for Everybody

We carry on the tradition of doing warm-ups with the audience during the Utah Youth Storytelling Showcase (state level event that links to National Youth Storytelling Showcase).  This transforms the normally pure-performance into a performance merged with a mini workshop.

After each youth teller performs, we lead the audiences in one of these warm-ups.  The youth tellers come with their families to this concert, and doing these exercises grabs the attention of the “littles” and on to the older ones.  We explain that storytellers use more than their mouths.  The families experience what allows storytellers to perform better.  We also figure that the youth tellers either forgot or did not think to do any warm-ups.  The warm-ups serve to calm the nerves of the youth tellers.

Here are some examples:

1.       Loud Yawns, circulates oxygen and stretches the mouth to better tell

2.       Deep Breaths, helps the same as Loud Yawns

3.       Stretching Mouth (like say “Hee, Haw, Hee” and making the mouth tall or wide), physically gets the mouth ready while improving pronunciation

4.       Tongue Twisters, helps the same as Stretching Mouth

5.       Touching Toes & Slowly Bring Arms Up, calms nerves and slows breathing to help with focus


Depending on the needs of the audience, an emcee or a performer could opt to give a moment for the audience to stretch.

Instead of spreading out arms and leaving it only to that, storyteller Kevin Cordi asks for his audiences to think of their favorite story and reach for the sky to capture it in their hands.  However, this favorite story is feisty and will not come down on the first try.  He demonstrates to everyone of the struggle to bring that darn story down through his scrunched and tightened face.  The audience reflects these efforts when grabbing their own favorite stories from the sky.  Then the favorite stories escape and everyone must slowly pull down those stories and hold them tight in their hands.  Finally, once protected in their hands and kept near everyone’s tummies, Kevin has everyone talk to their neighbor a little about their favorite stories.  The audience is ready to continue with the performance or workshop.

Individual and/or Audience Participation

Some storytellers bring one or more people from the audience onto the stage with them whether planned or impromptu.  The storyteller notes any signs of restlessness when making these decisions.

A character, a prop, or a specific movement is often assigned.  For example, the story could involve a magical shovel that can dig on its own.  The individual on stage could represent that shovel and be the only one digging.  Other choices are for an audience member or the storyteller to leads the whole audience in pretend digging.

Performance through Dance or Movement

Many storytellers involve dance or movement such as Dustin Loehr or Robert Kikuchi-Yngojo and Nancy Wang from Eth-Noh-Tec.  Dustin Loehr is a tap-dancer who uses the sounds and movements of that dance to the stories he shares.  Eth-Noh-Tec is a husband and wife tandem team who specialize in kinetic story theatre.  Dustin and Eth-Noh-Tec must choreograph their stories and movements to reflect the plot, the mood, and the intended effect.  Story dance is beautiful.  The structure does take away from the improvisational nature of storytelling.  The planning could involve moments within the choreographed work to be more spontaneous.

Besides individual or tandem performers, entire dance companies could combine forces with professional storytellers.  As dances link to cultural influences and symbols, there are also stories to be revealed.  The trick is to balance the story and the dancing so that these arts enhance each other rather than distract.  When the story is remembered at the end of the day, then one knows it was done right.

Sign Language

Rick Rossiter teaches his audience several signs so the audience can follow along when he later tells the story completely in American Sign Language.  He encourages the audience to interpret the story out loud.  He chooses familiar tales like “Goldilocks and the Three Bears” to boost the comfort level of the audience.  Oftentimes, the audience members mirror the signs as they interpret the story out loud.  People who lean more towards a kinetic experience are in heaven.

There are also many amazing American Sign Language Storytellers like Peter Cook who tell with or without interpreters.  Peter studies the audience and determines what is clear or what is fuzzy for the audience and adapts as necessary.  Sometimes interpreters are added to the performance.

With Story Crossroads, we will make many kinetic choices for on and off the stage.  After all, storytelling is an active art.

We appreciate Steve Evans granting permission to use the picture he took in Vienna. You can find all of his images here: https://www.flickr.com/photos/babasteve/.

Aquí lo tiene.

Balancing in Vienna

Vivo Cinética

Rogamos disculpen esta traducción al español que hemos utilizado un software de traducción. Estamos en proceso de hacer que las personas ayudar a traducir estos A-Z Blog Desafío puestos, así como todas las demás entradas del blog.

Los espectadores pueden sentarse y sentarse y sentarse y estar agradecidos por la experiencia.  El narrador les por lo que el tiempo se precipitó.  El público son más agradecidos con la invitación a pasar o a participar en el ejercicio.

Opciones de Interés Cinética cuentos:

  1. Calentamientos de para todo el mundo
  2. Tramo
  3. Individual y/o la participación del público
  4. Rendimiento a través de la danza y el movimiento
  5. Lengua de Signos

Calentamientos de para todo el mundo

Seguimos con la tradición de hacer calentamiento con el público durante la exposición narrativa Juvenil Utah (nivel estatal evento nacional que vincula a los jóvenes La narración vitrina).  Normalmente se transforme el puro rendimiento a un rendimiento combinado con un mini taller.

Después de cada joven cajero realiza, las audiencias en una de estas cálidas.  Los jóvenes narradores vienen con sus familias a este concierto, y hacer estos ejercicios capture la atención de los “pequeños” y a los más viejos.  Les explicamos que narradores utilizan más de sus bocas.  La familia experimenta lo que permite narradores para realizar mejor.  Tenemos también la figura que los jóvenes narradores ha olvidado o no que hay que hacer un calentamiento.  El warm-up sirven para calmar los nervios de los jóvenes narradores.

Aquí se muestran algunos ejemplos:

1.       Fuerte bostezo, circula el oxígeno y se extiende la boca para contar mejor

2.       Respire profundo, ayuda a que el mismo es tan ruidoso Bostezo

3.       Estirar Boca (como decir “Hee, Haw, Hee”, y de que la boca de alto o ancho), llega físicamente la boca listo mientras que mejora de la pronunciación

4.       Trabalenguas, ayuda a que el mismo se extiende boca

5.       Tocar los dedos y poner lentamente brazos arriba, calma los nervios y reduce respiración para ayudar a con enfoque


Dependiendo de las necesidades de la audiencia, un presentador o un artista intérprete o ejecutante podría optar por dar un momento para que el público pueda estirar.

En lugar de distribuir las armas y lo que sólo para que, narrador Kevin Cordi pide su público a pensar en su historia favorita y llegar hasta el cielo para capturar en sus manos.  Sin embargo, esta historia favorita es alegre y no bajarán en el primer intento.  Él demuestra a todo el mundo de la lucha para poner fin a esa maldita historia en y a través de su perra muy apretados.  La audiencia refleja estos esfuerzos cuando se agarran sus propias historias favoritas  del cielo.  A continuación, las historias favoritas y todo el mundo debe escapar lentamente hacia abajo esas historias y se mantienen firmes en sus manos.  Por último, una vez protegidos en sus manos y se mantiene cerca de todos acostados boca abajo, Kevin ha todos hablar con su vecino un poco acerca de sus historias favoritas.  El público está dispuesto a continuar con el rendimiento o el taller.

Individual y/o la participación del público

Algunos narradores que una o más personas de la audiencia en el escenario con ellos si improviso.  El narrador observa signos de inquietud cuando estas decisiones.

Un personaje, un sostén o un movimiento concreto a menudo se asigna.  Por ejemplo, la historia podría suponer una pala mágica que puede cavar por su propia cuenta.  El individuo podría ser que una pala y ser la única excavación.  Otras opciones son para un miembro de la audiencia o al narrador a todo el público de aparentar excavar.

Rendimiento a través de la danza y el movimiento

Muchos narradores incluir danza o movimiento como Dustin Loehr o Robert Kikuchi-Yngojo y Nancy Wang de Eth-Noh -Tec.  Dustin Loehr es un toque de bailarina que utiliza los sonidos y los movimientos de la danza a las historias que comparte.  Eth-Noh -Tec es un esposo y una esposa equipo tándem cinética que se especializan en historia teatro.  Dustin y Eth-Noh-Tec debe ser coreógrafo sus historias y a los movimientos que reflejan la parcela, el estado de ánimo, y el efecto deseado.  Historia danza es hermosa.  La estructura no se puede apartar de la improvisación de la narración.  La planificación puede implicar momentos dentro del obra coreográfica a ser más espontáneo.

Aparte de los artistas intérpretes o ejecutantes o en tándem, las compañías de danza todo podría combinar sus fuerzas con narradores profesionales.  De danzas enlace a influencias culturales y símbolos, también hay historias que se den a conocer.  El truco consiste en equilibrar la historia y el baile para que estas artes mejorar el uno al otro en lugar de distraer.  Cuando la historia es recordar al final del día, luego se sabe que fue hecho a la derecha.

Lengua de Signos

Rick Rossiter le enseña su público varios signos para que el público pueda seguir más adelante, cuando narra la historia completamente en Lenguaje de Señas Americano.  Él anima a los destinatarios a interpretar el cuento en voz alta.  Él elige tan conocidas historias como “Ricitos de Oro y los tres osos” para aumentar el nivel de confort de la audiencia.  A menudo, los miembros de la audiencia espejo los signos como ellos interpretan el cuento en voz alta.  Las personas que se inclinan más hacia una experiencia cinética están en el cielo.

También hay muchos increíble Lenguaje de Signos Americano narradores como Peter Cook quienes cuentan con o sin intérpretes.  Peter estudios la audiencia y determina lo que es claro o lo que es difuso para el público y se adapta según sea necesario.  A veces los intérpretes se añaden a la actuación.

Con Historia Cruce de caminos, vamos a hacer muchos kinetic opciones para activar y desactivar la etapa.  Después de todo, la narración de cuentos es un art.

Agradecemos Steve Evans conceder el permiso para utilizar la foto de Vienna. Usted puede encontrar todas las imágenes aquí: https://www.flickr.com/photos/babasteve/.