Cap’s Off to You! Billie Jones & Celebrating Story

Versión en Español se puede encontrar a continuación o haga clic aquí para ir allí. Haga clic en mí para saltar a la parte española. You can support Story Crossroads by clicking here.  Give today!


Featuring:  Billie Jones

Wife, Librarian Storyteller-in-Residence, DTM-Distinguished Toastmaster from UT

Billie makes a promise to do something and always goes beyond the expected.  She was one of the first storytelling faces that welcomed me with smiles when I first moved to Utah and attended my first Utah Storytelling Guild chapter meeting. Many years later and she initiated and strengthened the relationship between Story Crossroads and Toastmasters International.  She attended every chapter of Toastmasters in the Salt Lake County area and surrounding counties to share the purpose and needs of Story Crossroads over a couple months.  I do not even know where to begin in thanks to her for that part alone.  Then she scheduled and instructed the Toastmasters on emceeing and acting as hosts so that all felt welcomed to the event.  This is no surprise as Billie has always had everyone feel welcomed on a personal and a professional level.

So enjoy the past, present, and future influences of storytelling in the life of Billie Jones.

Rachel:  What drew you to storytelling? 

Billie:  I grew up with two Grandmothers telling stories to me and my siblings.  When we would visit them in Louisiana, the first thing we’d do is say, “Tell us stories about your growing up and about Daddy’s growing up.”  So I’ve always had stories.  We had stories all over the place.  The last week of June every year—in that week was my Grandmother’s birthday—the whole family would get together.  Sometimes we would have fish fries and sometimes we’d just be out in the backyard [making] homemade ice cream, which we loved.  All the time we were doing this, there were stories going on in the background—my Aunts and Uncles and my Grandmother.  So stories were in my blood from the time I was very little. 

Rachel:  What are some of your favorite memories with stories and storytelling? Why? 

Billie:  One of the memories is my Daddy’s Mother had a little bedroom and [my little sister and I would gather] and say, “Tell us stories about your growing up.”  And she would tell us stories about when my Dad was about three years old, their house burned and all that was left was a little leather shoe that one of [my Dad’s] Uncles had made.

Another memory is when I co-chaired a committee in the American Library Association.  I started a storytelling group, and we would have librarians and interested people come to our hotel room and we would just share stories.  Some people did personal stories.  Some people just told fairy tales or folktales.  All kinds of stories.  We did that for every library convention for a number of years.

Another special memory for me is every summer my husband and I would attend the family reunion for Mother’s siblings and children.  We would go down through Houston to Galveston, go across on the ferry to the Bolivar Peninsula and meet my family at my Uncle’s cabin that was on stilts because it was so close to the river.  And we would just tell stories and listen.  Most of the time we would just listen and I would jot down little things to help me remember some of the stories so I would not forget.  I learned about family growing up in Louisiana in the piney woods—lots of stories about that.  My Mother’s Mother was a great one for pulling tricks on people and telling scary stories to the kids.  So I guess part of those genes is in my blood, too, from my other Grandmother.  So we just picked it all up.  I just soaked it all in like a sponge.

Some other fun things, I did a storytelling workshop in a women’s prison one year.  It was magnificent to see these women who made wrong choices but they still had feelings and a lot of them talked about their toys that they had when they were growing up.  It changed the way I looked at people by hearing their stories.

The Traveling Tellers is another special memory that is in my little memory box.  I told stories all over the state of Utah with different storytellers that were in the Olympus [Chapter of the Utah Storytelling Guild] at the time. 

I enjoyed and still have good memories of the children’s programs at the public libraries where I worked most of my career.  I did it at the city libraries and also at the county when I went to work for the county. 

I have given workshops for Toastmasters International in Utah, California, Idaho, Washington, and even in Canada.  Toastmasters, in general, want to be storytellers—many of them.  From working with Toastmasters, I have learned that stories can be used in businesses, in places that you wouldn’t think—stories need to be everywhere.

Rachel:  How have you seen the influence of stories and storytelling in what you do now (if at all)? 

Billie:  Stories and storytelling has always been in my life.  I have a current job at a private school that I got because of my storytelling experience.  And every speech I have given in Toastmasters has contained some kind of story—either personal story or a story that helps the people—the audience—understand what I am trying to get across.

Rachel:  What are your plans for storytelling and using stories in the future?

Billie:  I really would like to continue to work on my personal stories and share them with others.  I have been in the process of recording some of my stories.  I am also working on a story for the school talent show that is coming up.  It’s exciting for me because I have the guitar teacher who is willing to help me—accompany me—and that will be fun.  The teacher is new and just came this year.  I am also updating and preparing a workshop for children.  I have done a lot for adults.   

Rachel:  Anything you would like to add about the importance of storytelling?

Billie:  Our stories help us connect with people.  Stories are everywhere.  Stories are very valuable to get a point across. 

My younger brother is a storyteller and he remembers things about Louisiana that I didn’t remember and you’d think it was the same place, we were there, but different people pull different things out of the same experience.  It just depends on your perspective.

Thank you to the permissions of Billie Jones to do this interview as well as the use of her picture.

We appreciate Billie sharing her experiences and influence with storytelling.  You have those moments, too.

Here is why:

Billie has a story.  You have a story.  We all have stories.

Aquí lo tiene.


Con:  Bille Jones

Esposa, Bibliotecario Narrador-en-Residencia, DTM-Distinguido Toastmaster de UT

Billie hace una promesa de hacer algo y siempre va más allá de lo esperado. Ella fue una de las primeras caras que me dieron la bienvenida con sonrisas cuando me mudé a Utah y asistí a mi primera reunión del capitulo del Cuento de Utah. Muchos años después, ella inició y fortaleció la relación entre Story Crossroads y Toastmasters International. Asistió a todos los capítulos de Toastmasters en el área del Condado de Salt Lake y condados circundantes para compartir el propósito y las necesidades de Story Crossroads durante un par de meses. Ni siquiera sé por dónde empezar gracias a ella por esa parte sola. Entonces ella programó e instruyó a los Toastmasters sobre emceeing y actuando como anfitriones para que todos se sintieran bienvenidos al evento. Esto no es ninguna sorpresa ya que Billie siempre ha tenido a todos se sienten bienvenidos en un nivel personal y profesional.

Así que disfruta de las influencias pasadas, presentes y futuras de la narración en la vida de Billie Jones.

Rachel: ¿Qué te llevó a contar historias?

Billie: Crecí con dos abuelas contando historias a mí ya mis hermanos. Cuando los visitáramos en Louisiana, lo primero que haríamos es decir: “Cuéntanos historias sobre tu crecimiento y sobre cómo papá está creciendo”. Así que siempre he tenido historias. Teníamos historias en todo el lugar. La última semana de junio de cada año -en esa semana era el cumpleaños de mi abuela- toda la familia se reunía. A veces teníamos papas fritas de pescado ya veces nos gustaría estar en el patio trasero [hacer] helado casero, que nos encantó. Todo el tiempo que estábamos haciendo esto, había historias en el fondo-mis tías y tíos y mi abuela. Así que las historias estaban en mi sangre desde que era muy pequeña.

Rachel: ¿Cuáles son tus recuerdos preferidos con cuentos y cuentos? ¿Por qué?

Billie: Uno de los recuerdos es que la mamá de mi papá tenía un pequeño dormitorio y [mi hermana menor y yo nos reuníamos] y decíamos: “Cuéntanos historias sobre tu crecimiento”. Y nos contaría historias sobre cuando mi papá tenía unos tres años Su casa quemada y todo lo que quedaba era un pequeño zapato de cuero que uno de los tíos [de mi papá] había hecho.

Otro recuerdo es cuando copresidí un comité en la American Library Association. Empecé un grupo de cuentos, y tendríamos bibliotecarios y gente interesada en nuestra habitación de hotel y simplemente compartiríamos historias. Algunas personas hicieron historias personales. Alguna gente acaba de contar cuentos de hadas o cuentos de hadas. Todo tipo de historias. Hemos hecho eso por cada convención de la biblioteca por un número de años.

Otro recuerdo especial para mí es cada verano mi marido y yo asistiría a la reunión familiar para los hermanos de la madre y los niños. Nos gustaría ir a través de Houston a Galveston, cruzar en el ferry a la Península de Bolívar y conocer a mi familia en la cabaña de mi tío que estaba en zancos porque estaba tan cerca del río. Y solo contamos historias y escuchamos. La mayoría de las veces sólo escuchábamos y anotaría pequeñas cosas para ayudarme a recordar algunas de las historias, así que no lo olvidaría. Aprendí acerca de la familia que crecía en Louisiana en los bosques de pinos-muchas historias sobre eso. La madre de mi madre era una gran para tirar de trucos en la gente y de contar historias asustadizas a los cabritos. Así que supongo que parte de esos genes está en mi sangre, también, de mi otra abuela. Así que lo recogimos todo. Lo empapé todo como una esponja.

Otras cosas divertidas, hice un taller de narración en una prisión para mujeres un año. Fue magnífico ver a estas mujeres que tomaron decisiones equivocadas, pero todavía tenían sentimientos y muchos de ellos hablaban de sus juguetes que tenían cuando estaban creciendo. Cambió la manera en que miré a la gente escuchando sus historias.

The Traveling Tellers es otra memoria especial que está en mi pequeña caja de memoria. Conté historias en todo el estado de Utah con diferentes narradores que estaban en el Olimpo [Capítulo de la Guild Storytelling de Utah] en ese momento.

Disfruté y todavía tengo buenos recuerdos de los programas infantiles en las bibliotecas públicas donde trabajé la mayor parte de mi carrera. Lo hice en las bibliotecas de la ciudad y también en el condado cuando fui a trabajar para el condado.

He dado talleres para Toastmasters International en Utah, California, Idaho, Washington, e incluso en Canadá. Toastmasters, en general, quieren ser narradores de cuentos, muchos de ellos. De trabajar con Toastmasters, he aprendido que las historias pueden ser usadas en negocios, en lugares que no piensas, las historias deben estar en todas partes.

Rachel: ¿Cómo has visto la influencia de historias y narraciones en lo que haces ahora (si es que lo haces)?

Billie: Historias y cuentos siempre han estado en mi vida. Tengo un trabajo actual en una escuela privada que recibí debido a mi experiencia de contar historias. Y cada discurso que he dado en Toastmasters ha contenido algún tipo de historia, ya sea una historia personal o una historia que ayude a la gente, la audiencia, a comprender lo que estoy tratando de transmitir.

Rachel: ¿Cuáles son tus planes para contar historias y usar historias en el futuro?

Billie: Realmente me gustaría seguir trabajando en mis historias personales y compartirlas con otras personas. He estado en el proceso de registrar algunas de mis historias. También estoy trabajando en una historia para el show de talentos de la escuela que está por venir. Es emocionante para mí porque tengo el profesor de guitarra que está dispuesto a ayudarme, acompañarme, y eso será divertido. El maestro es nuevo y acaba de llegar este año. También estoy actualizando y preparando un taller para niños. He hecho mucho por los adultos.

Rachel: ¿Quieres añadir algo sobre la importancia de contar historias?

Billie: Nuestras historias nos ayudan a conectarnos con la gente. Las historias están por todas partes. Las historias son muy valiosas para conseguir un punto a través.

Mi hermano menor es un cuentacuentos y recuerda cosas sobre Luisiana que no recuerdo y que pensaría que era el mismo lugar, estábamos allí, pero diferentes personas sacar cosas diferentes de la misma experiencia. Sólo depende de su perspectiva.

Gracias a los permisos de Billie Jones para hacer esta entrevista, así como el uso de su foto.

Apreciamos a Billie compartir sus experiencias e influencia con la narración de cuentos. Tienes esos momentos también.

He aquí por qué:

Billie tiene una historia. Tienes una historia. Todos tenemos historias.

Published by storycrossroads

Story Crossroads fosters creative and compassionate communities through the art of storytelling. 501(c)(3)

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