Lies, Lies, Lies – A to Z Blog Challenge

George McEwanVersión en Español se puede encontrar a continuación o haga clic aquí para ir allí. Haga clic en mí para saltar a la parte española.  Come to the free Story Crossroads Festival on April 15-16, 2016 at the Viridian Event Center (8030 S. 1825 W., West Jordan, UT).

This post is part of the A to Z Blog Challenge.  See more at

We have all lied at some point. Maybe we told a lie today. What if the guilt connected to lies washed away? And what if you got paid to lie?

Some story artists specialize in tall tales and lies such as 5-time Utah’s Biggest Liar Winner–George McEwan. He is the guest writer of the blog. He will be performing at the Story Crossroads Festival on Saturday, April 16, 2016 at 9:30am and at 3:30pm.

Take it away, George!  Honest!–

“Lies lies lies yeah, there gonna git ya!” –Thompson Twins

What makes a good liar’s tale?

Easy, just make it believable.

What?!? It’s a story filled with lies, how does that work?

Your audience has to be willing to follow you down the path of absurdity for your story to be a success, and they will not do this from a cold start. Before you can introduce the lies, you have to gain their trust. For example, if you start your story with – “I was walking on the moon one day…,” you’re already lost your audience because they automatically head off in the direction of incredulity. However, if you said something like “I was touring the Kennedy Space Center and I took a wrong turn…” now you’ve got the hook which makes a moonwalk possible. Once you’ve warmed up your audience with some “facts,” you can bend reality as much as you want and they’ll happily take the trip with you.

The most common mistake people make when trying to craft a liar’s tale is the assumption that it’s basically a comedy monologue. Although almost all liar’s tales are funny, failing to include the five key elements of a story (character, setting, conflict, plot and theme) saddles you with a shaggy dog story which leaves your audience unsatisfied. When you’re done writing your tale, make sure to check it to see that all of the elements are there. If you can’t find all of them, you’ve written a stand-up routine.  Try again.

It may seem daunting to get all of the story elements into a short six or eight minute performance piece but trust me on this one, you really do need those time limits for your tale to hang together. From personal experience, I can tell you that the best part writing a liar’s tale is the ability to expand any element into its own humongous fabrication. Here are a couple of quick examples:

1. Character – Your weird uncle who sneezes backwards, and instead of exhaling he inhales with so much force his eyes bug out.
2. Setting – An Amish farm hosting the iPhone 6 release party.
3. Conflict – Accidentally gluing your hand to back of a horse.
4. Plot – Your uncle wants you to attend the iPhone 6 release at the Amish farm which can’t end well.
5. Theme – Everyone needs technology including the Amish.

In addition to the required story elements and “believability,” a liar’s tale needs to be part of the universal shared experience. Audience members should be able to easily place themselves in the role of the main character in the story. The best stories really are those that could happen to anyone. Keep that in mind when you craft. For example, I tell a story about being a pilot caught in an updraft that causes the plane to just float in the same spot. I get bored and decide to have lunch on the wing. The story works because although not everyone is a pilot, they can easily imagine what it would be like to be a pilot. The story would have flopped if I had made myself fabulously wealthy and my private jet just happened to get stuck on a cloud. Why? Not many of us will ever be hyper-rich so we can’t get there mentally without help. If you’re thinking, “Oh man…He just ruined my new story!” Don’t despair! Just remember those proverbial bread crumbs and stay on the path towards “believability”. Winning a lottery would have bridged the believability gap and would have allowed the story to continue.

As a last thought on the universal shared experience, the killer of most stories is regionalization. For example, if my story is about being in a gas station that serves the world’s best scrapple, that will make perfect sense to someone from Pennsylvania, but it’s more than likely going to lose an audience in Wyoming. Both places have a “redneck” dish made from the leftover bits of animals so your story should work in either location given the right wording.

A shared experience should allow you to go all over the world and find a commonality, it could be scrapple, possum pie, or a Scottish bits-o-animal dish called haggis and it will not matter. Just don’t rip your listener out of the story by making them wonder what you are talking about. You either need to define what you mean i.e. “Scrapple is like that haggis stuff” or provide context quickly, “He kept throwing bits of animals into a pan, and I’m pretty sure one of them was a squirrel.” By all means place your story in Pennsylvania or a Louisiana swamp because we’re prepared to expect absurdity that is enhanced by the location. It’s okay to use those special words that only the locals use, just leave enough breadcrumbs for us to follow where you’re going.

How do you start writing a good liar’s tale?

Everyone’s creative process is different so this is a really hard question to answer. I tend to approach the problem from two different directions:

The first method is to free associate words that have never likely been used together or sound really funny to me. For example, what could I do with these? “psychotic chihuahua, lead pickle, shaky oranges, holistic harbor, rude carpet, atomic boogers” The answer is anything I want. In fact, atomic boogers made it into a very recent well received story. There are random word generators on the internet everywhere to help you get started should you get liar’s block.

The second method I use is to take the everyday mundane stuff/activities and see if I can liven it up a bit. What would happen if the pressure washer at the carwash place was strong enough to lift me in the air? An office chair, a bungie cord and a long hallway at work, what’s the worst that can happen? Does dabbing a mustard stain off your clothes work better than just standing in the washing machine for five minutes?

There really is no right way to come up with material for a story. Whatever keeps you crafting and performing is the right way. However, if your process involves ghost peppers and pixie sticks, I would suggest you seek professional medical help.

Keep on lying!

Aquí lo tiene.
George McEwan
Mentiras, Mentiras, Mentiras

Todos hemos mentido en algún momento. Tal vez le dijimos una mentira hoy. ¿Y si la culpa conectado con mentiras arrastrado? ¿Y si usted consiguiera pagado a mentir?

Algunos artistas de la historia se especializan en cuentos chinos y mentiras tales como 5 veces ganador del mentiroso más grande de Utah – George McEwan. Él es el escritor invitado del blog. Él se presentará en el Story Crossroads Festival historia el sábado 16 de abril de, 2016 a las 9:30 am y las 3:30 pm.

Se lo quite, George! ¡Honesto!–

“Mentiras mentiras mentiras sí, no va a git ya!” -Thompson Gemelos

Lo que hace el relato de un buen mentiroso?

Fácil, basta con hacerlo creíble.

¿¡¿Qué?!? Es una historia llena de mentiras, ¿cómo funciona?

Su público tiene que estar dispuesto a seguirle por el camino de lo absurdo de su historia para ser un éxito, y no van a hacer esto desde un arranque en frío. Antes de poder introducir las mentiras, usted tiene que ganar su confianza. Por ejemplo, si usted comienza su historia con – “Estaba caminando en la luna un día …”, ya estás perdido su público, ya que se dirigen automáticamente en la dirección de incredulidad Sin embargo, si usted dice algo así como “yo estaba. recorrer el Centro Espacial Kennedy y me tomó un giro equivocado … “ahora que tienes el gancho que hace un moonwalk posible. una vez que hayas calentado a su público con algunos” hechos “, se puede doblar la realidad tanto como usted desee y que van a tomar felizmente el viaje con usted.

El pueblo error más común que cometen cuando se trata de elaborar el cuento de un mentiroso es la suposición de que es básicamente un monólogo de comedia. Aunque casi todos los cuentos mentirosos son divertidos, no incluir los cinco elementos clave de una historia (personajes, el ambiente de conflicto, la trama y el tema) que participa con la historia de un perro lanudo que deja a su público insatisfecho. Cuando haya terminado de escribir su historia, asegúrese de comprobar para ver que todos los elementos están ahí. Si no puede encontrar todos ellos, que ha escrito una rutina de stand-up. Inténtalo de nuevo.

Puede parecer desalentador para obtener todos los elementos de la historia en una pieza corta de rendimiento seis u ocho minuto, pero confía en mí en este caso, usted realmente no necesita esos plazos para su cuento para pasar juntos. Por experiencia personal, puedo decir que la mejor parte de escribir el cuento de un mentiroso es la capacidad de expandir cualquier elemento en su propia fabricación enorme. Aquí hay un par de ejemplos rápidos:

1. Carácter – Tu tío raro que estornuda hacia atrás, y en vez de exhalar inhala con tanta fuerza los ojos saltones.
2. Configuración – Una granja Amish anfitrión de la fiesta de lanzamiento del iPhone 6.
3. Conflicto – pegado accidentalmente la mano a la parte posterior de un caballo.
4. Parcela – Tu tío quiere que asista a la liberación iPhone 6 en la granja de Amish que no puede terminar bien.
5. Tema – Todo el mundo necesita tecnología, incluyendo los Amish.

Además de los elementos de la historia requeridos y “credibilidad”, el cuento de un mentiroso tiene que ser parte de la experiencia compartida universal. Miembros de la audiencia debe ser capaz de colocar fácilmente en el papel del personaje principal de la historia. Las mejores historias de verdad son los que podrían pasar a cualquiera. Tenga esto en cuenta cuando las embarcaciones. Por ejemplo, cuento una historia acerca de ser un piloto atrapado en una corriente ascendente que causa que el avión simplemente flotar en el mismo lugar. Me aburro y decide tener el almuerzo en el ala. La historia funciona porque aunque no todo el mundo es un piloto, que fácilmente se puede imaginar lo que sería como para ser piloto. La historia habría flop si me había hecho inmensamente rico y mi jet privado sólo le pasó a quedar atrapado en una nube. ¿Por qué? No muchos de nosotros alguna vez será hiper-ricos así que no podemos llegar mentalmente sin ayuda. Si usted está pensando, “¡Oh hombre … Él acaba de arruinar mi nueva historia!” No se desespere! Sólo recuerde esas migas de pan proverbiales y mantenerse en el camino hacia la “credibilidad”. Ganar una lotería hubiera tendido un puente credibilidad y habría permitido que la historia continúe.

Como última reflexión sobre la experiencia compartida universal, el asesino de la mayoría de las historias es la regionalización. Por ejemplo, si mi historia es acerca de estar en una estación de servicio que sirve mejor scrapple del mundo, que tendrá sentido perfecto para alguien de Pennsylvania, pero es más que probable que va a perder una audiencia en Wyoming. Ambos lugares tienen un plato “sureño” a partir de los bits sobrantes de los animales por lo que su historia debe trabajar en cualquier lugar dado las palabras correctas.

Una experiencia compartida debe permitir que se vaya todo el mundo y encontrar algo en común, que podría ser scrapple, pastel de zarigüeya, o un plato escocés trozos-o-animal llamado haggis y no importará. Eso sí, no rasgar su oyente fuera de la historia, haciendo que se preguntan lo que está hablando. O se necesita definir lo que quiere decir esto es “Scrapple es como esas cosas haggis” o proporcionar un contexto rápidamente, “Siguió lanzando trozos de animales en una cacerola, y estoy bastante seguro de que uno de ellos era una ardilla.” Por todos los medios colocar su historia en Pennsylvania o un pantano de Louisiana, porque estamos preparados para esperar absurdo que se ve reforzada por la ubicación. Es apropiado el uso de esas palabras especiales que utilizan sólo los autóctonos, acaba de salir suficientes migajas de pan para nosotros para seguir a dónde va.

¿Cómo empezar a escribir un buen cuento de mentirosos?

El proceso creativo de cada persona es diferente por lo que esta es una pregunta muy difícil de responder. Me tienden a enfocar el problema desde dos direcciones diferentes:

El primer método consiste en asociar las palabras libres que probablemente nunca han sido utilizados juntos o sonar muy divertido para mí. Por ejemplo, ¿qué podía hacer con ellas? “Chihuahua psicótico, salmuera plomo, naranjas temblorosas, puerto holístico, alfombra grosero, mocos atómicas” La respuesta es todo lo que quiera. De hecho, los mocos atómicas hicieron en un muy reciente historia bien recibido. Hay palabras aleatorias generadores en el Internet en todas partes para ayudarle a empezar en caso de que conseguir el bloqueo del mentiroso.

El segundo método que utilizo es tomar las cosas / actividades rutinarias diarias y ver si puedo darle vida, en un poco. ¿Qué pasaría si la lavadora a presión en el lugar de lavado de autos era suficientemente fuerte como para levantar en el aire? Una silla de oficina, un cable de Bungie y un largo pasillo en el trabajo, lo que es lo peor que puede pasar? Hace frotando una mancha de mostaza de la ropa funcionan mejor que de pie en la lavadora durante cinco minutos?

Realmente no hay manera correcta para llegar a material para una historia. Lo que se mantenga la fabricación artesanal y rendimiento es la manera correcta. Sin embargo, si el proceso implica pimientos fantasmas y palos duendecillo, sugeriría que busque ayuda médica profesional.

Mantener en la mentira!

Published by storycrossroads

Story Crossroads fosters creative and compassionate communities through the art of storytelling. 501(c)(3)

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