What Youth Tellers Want & Need – Part 3 of 7

This is the third of seven parts on gleaming from personal experiences as well as experiences of the 100+ youth who have taken the stage – live and virtual – through Story Crossroads since 2016. We support youth beyond the stage through Youth Teller Reunions as well as Live & Virtual Story Camps.


  • Part 1 – Choosing the “Right” Words – REVEALED
  • Part 2 – Friend/Listener/Mentor – REVEALED
  • Part 3 – The Storytelling Birthday – TODAY
  • Part 4 – Combining Talents
  • Part 5 – Ownership of Events & Beyond
  • Part 6 – Virtual Options
  • Part 7 – Wishlist Stages

We have birthdays, unbirthdays…and even storytelling birthdays.

For some of us in the art, we clearly have a year or month in mind. Do you know the exact day? When was it that you considered yourself a storyteller?

Let us be diligent in reminding the youth of their own storytelling birthdays.

We can distinguish between the storytelling birthday to the professional anniversary.

Me? September 7, 1994. This was when I decided to test a story out with my coach as a sophomore high school student–failed miserably–and then decided to not quit despite doubts.

However, this day was not what I count toward being a professional storyteller. Anything with work or paid opportunities tends to be dubbed an anniversary instead of a birthday.

My three years of high school plus four years of college are known as my apprenticeship time. I volunteered my talents as a storyteller through founding the Brigham Young University Storytelling Club.

Interestingly, I have a clear date for my storytelling birthday though only a month and year for the professional time.

Back to the youth in your life.

Help determine each youth’s storytelling birthday. Here are ways you can do that:

  • Date of first performance
  • Date of first date of workshop(s)
  • First date they prepped a story
  • Educated guess as to the time and allowing the youth to choose a specific date if not known.

If the youth remembers “August 2019” but nothing more, then have the youth choose a favorite number between 1-31.

No matter what date is chosen/determined, then honor it though a certificate of some kind.

Beyond the storytelling birthday, make sure to offer a certificate for any event or workshop they participate. These are important momentos that track and celebrate their storytelling journey.

Yes, encourage the youth to save the program or flier…but a certificate is that “something special.”

If you want to be really thoughtful, then create a Google Sheets or document that tracks the youth you have mentored or helped. You can send storytelling birthday cards in the mail…or at least a postcard…or even an e-birthday card.

When there is a birthday, people are wanting to “live” as long as possible within the art. Youth need to know that people care if they continue on the path of storytelling.

Be there for our youth – today.

Find our E-Newsletter and Email List Sign-Ups.

See our already-streamed/recorded The Big Why Panel: Historical Storytelling meets Humanities. See our 5-video playlist from the Story Crossroads Spectacular by clicking here.

And…Spread the word about our upcoming Story Camp for youth aged 8-17 in mid-August of two kinds: Limited-Sized/Proper-Distanced as well as Virtual.

Volunteer Vitality (Day 22–A-Z Blog Challenge)

Canterbury Couple--Steve Evans pictureEnjoy all of these A-Z Blog Challenge posts. Versión en Español se puede encontrar a continuación o haga clic aquí para ir allí. Haga clic en mí para saltar a la parte española. Also look forward to the Story Crossroads crowdsourcing campaign May 1, 2015.

“V” is for Volunteer Vitality

Volunteers are golden.  They are the driving force for any project, organization, or event.  Add their hours and even then you cannot quantify the impact of volunteers.

Think about the prestigious Timpanogos Storytelling Festival.  This event is held every Labor Day weekend for three days.  Over the course of that time, 30,000+ people attend.  To run as smoothly and lovely as this event does,  there are over 12,500 hours donated by volunteers.  This includes the Board composed of 17 committee as well as the hundreds of volunteers who are there during the main event.

Are volunteers loved?  Absolutely.

So how can you keep the volunteers happy and wanting to serve again and again?

Here are 5 Secrets for Volunteer Vitality:

  1. Develop Fun for any Task
  2.  Be Specific in What Needs to be Done
  3. Speak to Each Volunteer to Match Skills and Passions to the Tasks
  4. Think Ahead of Future Tasks
  5. Appreciate in More Than One Way

Develop Fun for any Task

People have so much time in life and having fun is always on the “to do” list.  They have family responsibilities and work obligations and somewhere in the middle of that needs to be fun.  That is where your project comes to offer those volunteers:  fun.

Yes, there will always be the tasks that are repetitive and could get mundane.  What could make it more exciting?  If you volunteer is helping to check people in for an event, will this volunteer get to give candy or stickers to “hand out smiles” to others?  Will there be a friendly contest among volunteers?  Could some people be secretly assigned to watch for the volunteers who are extra friendly and helpful and randomly give awards to those volunteers?

Be Specific in What Needs to be Done

It is not enough to say, “We need volunteers.”  List out the kinds of jobs needed to be done and the essential skills needed.  Be as specific as possible.  State the number of people you need for these jobs as well as the amount of time involved.  You do not want to call for everybody and then really need three people.

Speak to Each Volunteer to Match Skills and Passions to the Tasks

On the volunteer application, let the people checkmark what they are most interested in doing.  Then when you or the Volunteer Committee Chair meets with these people, you already know what to talk about.  Always match passion with skills.  You will have happier volunteers.  See Secret #1 for why that is important.

Think Ahead of Future Tasks

Avoid the “Now what?” question by volunteers and then have a blank stare from you in return.  You always have to plan ahead.  Unless there really are no more tasks to do, then be ready with answers.  If this is a yearly event, then there will always be something more to do.

Appreciate in More Than One Way

All volunteers deserve a thank you party.  They gave something most valuable:  time.  So having time dedicated to them?  Priceless.  Have at least one volunteer party or gathering a year though feel free to do more, especially depending on how often volunteers are used.  Besides parties, be creative and personal in how you thank people.  Write some cards and budget some inexpensive yet meaningful items or ways to show you care.  Remember in thanking:  say it, write it, do it.

Volunteers determine the success of any project, organization or event.  Make sure they know that and believe it.

We appreciate Steve Evans granting permission to use the picture he took of a couple in Canterbury, England. You can find all of his images here: https://www.flickr.com/photos/babasteve/.

Aquí lo tiene.

Canterbury Couple--Steve Evans picture
Vitalidad voluntarios

Rogamos disculpen esta traducción al español que hemos utilizado un software de traducción. Estamos en proceso de hacer que las personas ayudar a traducir estos A-Z Blog Desafío puestos, así como todas las demás entradas del blog.

Los voluntarios son doradas.  Ellos son la fuerza motriz de cualquier proyecto, la organización, o evento.  Agregar las horas e incluso entonces no se puede cuantificar el impacto de los voluntarios.

Pensar en el prestigioso Festival del cuento Timpanogos Caves quedan.  Este evento se celebra cada semana del Día del Trabajo de tres días.  En el transcurso de ese tiempo, 30.000 + personas asistir.  Para ejecutar de la mejor manera y tan encantador como este caso,  hay más de 12.500 horas donadas por voluntarios.  Esto incluye la junta compuesta por 17 comité, así como los cientos de voluntarios que hay en el evento principal.

Son voluntarios amado?  Absolutamente.

Así pues, ¿cómo se puede mantener felices y los voluntarios que deseen servir una y otra vez?

Aquí están 5 Secretos para los Voluntarios Vitalidad:

  1. Desarrollar divertidos para cualquier tarea
  2.  Ser específico en lo que se debe hacer
  3. Hablar con cada uno de los voluntarios para que coincida con las aptitudes y las pasiones de las tareas
  4. Pensar en el futuro de las tareas futuras
  5. Apreciar en más de una forma

Desarrollar divertidos para cualquier tarea

Las personas tienen tanto tiempo en la vida y la diversión está siempre en la lista de “cosas por hacer”.  Tienen responsabilidades familiares y compromisos de trabajo y en algún lugar en el centro de que tiene que ser divertido.  Que es donde el proyecto viene a ofrecer estos voluntarios: la diversión.

Sí, siempre habrá tareas que son repetitivas y rutinarias.  ¿Qué podría hacer más excitante?  Si usted está ayudando a los voluntarios para controlar a la gente en un evento, este voluntario para dar dulces o pegatinas de “mano de sonrisas” para los demás?  ¿Habrá una competición amistosa entre los voluntarios?  Algunas personas podrían estar en secreto asignado a ver a los voluntarios que están más amable y servicial, y al azar dar premios a los voluntarios?

Ser específico en lo que se debe hacer

No es suficiente con decir, “necesitamos voluntarios.” Una lista  de los tipos de empleos que se requieren para llevar a cabo y las habilidades esenciales necesarios.  Sea lo más específico posible.  El número de personas que necesita para estos trabajos, así como la cantidad de tiempo.  Usted no desea llamar a todo el mundo y, a continuación, realmente necesitamos tres personas.

Hablar con cada uno de los voluntarios para que coincida con las aptitudes y las pasiones de las tareas

En el voluntario aplicación, que deje que sea el pueblo quien marca lo que ellos están más interesados en hacerlo.  Entonces, cuando usted o el Comité de Voluntarios Presidente se reúne con estas personas, ya sabes lo que hablamos.  Siempre coincide con pasión con las calificaciones.  Usted tendrá más felices voluntarios.  Ver Secreto #1 para qué es importante.

Pensar en el futuro de las tareas futuras

Evitar el “y ahora, ¿qué?” pregunta por voluntarios y, a continuación, tienen una mirada en blanco de vosotros.  Siempre tienes que planificar el futuro.  A menos que realmente no hay más tareas por hacer, a continuación, estar preparados con las respuestas.  Si este es un evento anual, siempre habrá algo más que hacer.

Apreciar en más de una forma

Todos los voluntarios merecen una fiesta de agradecimiento.  Le dieron algo más valioso: el tiempo.   Por eso, el tiempo dedicado a ellos?  No tiene precio.  Tener por lo menos un voluntario o reunir a un año, si bien no dude en hacer más, especialmente en función de la frecuencia se utilizan voluntarios.  Además las partes, ser creativo y personal en cómo agradecerle a la gente.  Escribir algunas tarjetas y presupuesto algunos baratos y temas significativos o maneras de demostrar su cariño.  Recuerde, en agradecimiento a: decir, escribir, hazlo.

Voluntarios para el éxito de cualquier proyecto, organización o evento.  Asegúrese de que saben que y creer.

Agradecemos Steve Evans conceder el permiso para utilizar la foto que tomó de una pareja en Canterbury, Inglaterra. Usted puede encontrar todas las imágenes aquí: https://www.flickr.com/photos/babasteve/.